Monday, March 27, 2006

Ctesiphon-Al-Madain/ The Taq-i Kisra a major archeological monument threatned by political tensions?

According to some news reports the preparations of a new US assault and the Sunni-Shiite tensions around the historical Persian site Ctesiphone/Al-Madain (modern Salman Bik, few miles southeast from Baghdad) may be threatning the safety of the actual archeological remaining. The site is already in degradation as the photos from the early 20th century and those of now show (see above).

See on the archeological site:

More on the Sunni-Shiite/Iranian tensions around the site:

One of the problems could be an ahistorical current Iranian belief, persisting even after and/or thanks to the "Islamic Revolution", that Iraq is part of "The Greater Iran"...

This is yet another major Iraqi (and international) archeological site that could be threatned by the current political situations in addition to Askariyya shrine and Samarra.

De Cordoue à Samarcande an exhibition in the Louvre opens this weekend

A collection of objects from Museum of Islamic Art, Doha, which will be opening in the near future, will be exhibited at the Louvre between March 30th and June 26th. This will be curated by Sabiha Khemir (of Doha's Museum of Islamic Art) and Francis Richard. A catlogue of the exhibition was made by Khemir. Here is the announcement as appeared in the Louvre's website:

Islamic Art from 03-30-2006 to 06-26-2006

From Córdoba to Samarkand The Future Museum of Islamic Art, Doha
As a preview to the opening of the Museum of Islamic Art, Doha (Qatar), the Louvre hosts an exhibition of around 50 key works selected from the magnificent collection assembled by the State of Qatar.
The extraordinary works selected by the curators of the Louvre exhibition are among the most representative pieces in this collection. They bear witness to a rich and varied cultural history, spanning three continents and thirteen centuries, from the 7th to the end of the 19th century.The museum destined to house this entire collection, the realization of a resolutely innovative architectural and museological project, as revealed by two models presented in the Espace Richelieu, was designed by Ieoh Ming Pei and Jean-Michel Wilmotte and is currently nearing completion.This exhibition is sponsored by the government of Qatar.
CatalogueFrom Córdoba to Samarkand: Masterpieces from the New Museum of Islamic Art in Doha, Qatar Edited by Sabiha al-Khemir, with the collaboration of Jean-Michel Wilmotte, Ieoh Ming Pei, and Philip Jodidio. Photographs by Hugues Dubois. Co-published by Musée du Louvre Editions and 5 Continents Editions, 176 p. About €30, trilingual (French, English, and Arabic). The publication of this work was sponsored by ArjoWiggins.
Curator(s) : Sabiha al Khemir, chief curator of the Museum of Islamic Art of Doha. Francis Richard, head curator, in charge of the Department of Islamic Art

Other links:

Saturday, March 18, 2006

Islamic architecture in Google Video

Google video, a very useful tool that is quickly developping, has posted these last days a well done documentary on Islamic architecture. "Paradise Found: A documentary on Islamic architecture", made by the British "Channel 4", lasts 1h 33 min. The quality of the video is good. Unlike so many other documentaries this one seems to me relatively more successful in presenting accurate information with a good narrative accessible to the wide public.
Here is the link:

Friday, March 17, 2006

The scandal of selling Cordoba Mosque's wood ceiling in Christie's!!!

This is really frustrating... I heard it sometime ago but I thought "well this can't happen!"... But it's happening: 5 rafters of the great Cordoba Mosque's ceiling, one of the major mosques in early Islamic architecture, are being sold in Christie's!!! seriously, sometimes I wonder: really what could not be sold in Christie's?!! Some guy says that he found them in his backyard (??!!!) and he just decided to sell them... The amaizing thing is that Christie's think that this story is a sane one!!! I wonder now how these guys at Chrtistie's look like??!!

This is how it's reported in Al-Sharq al-Awsat:

عوارض خشبية من مسجد قرطبة تعود للعصر الأموي في مزاد «كريستي»
إسبانيا تطالب باستعادتها وسعر العارضة بين 200 و300 ألف جنيه إسترليني
لندن : محمد الشافعي تحظى العوارض الخمس الخشبية التي تعود إلى القرن العاشر الميلادي من مسجد قرطبة بأهمية واقبال كبيرين من مقتني الآثار الفنية الاسلامية، رغم الجدل الدائر حول حقوق ملكيتها وطلب اسبانيا استعادتها، بعد ان طلبت بالفعل تدخل الشرطة الدولية (الانتربول) لإيقاف بيع الكنوز الفنية التي ترجع الى العصر الاموي. وقالت متحدثة باسم صالة مزادات كريستيز لـ«الشرق الاوسط» ان العوارض الخشبية تعتبر من الكنوز الاسلامية وستباع يوم 4 ابريل (نيسان) المقبل ضمن باقة من المعروضات الفنية الاسلامية تشمل مخطوطات واطباقا من خزف ازنيك. وقالت كريستينا فرايبورغ في اتصال هاتفي اجرته معها «الشرق الاوسط» ان يوم السادس من ابريل سيخصص لبيع السجاجيد الشرقية الثمينة ومنها سجادة مهمة تعود للبلاط الصفوي. ويقدر الثمن المبدئي لكل عارضة بما بين 200 الى 300 الف جنيه استرليني. ويبلغ طول العارضة الخشبية من مسجد قرطبة بأقل من ستة امتار وهي بحالة جيدة، وتتميز بالحفر الغائر لأوراق نباتية ومصنوعة من شجر الأرز ومطلية وجميعها في حالة جيدة. وقال بيان لوزارة الثقافة الإسبانية: «إن وزارة الثقافة طلبت من إدارة التراث العالمي بالشرطة أن تبحث عبر الإنتربول الوضع القانوني لـ 5 عوارض خشبية خاصة بمسجد قرطبة».
ووصف موقع صالة كريستيز على الإنترنت مسجد قرطبة، وهو موقع أثري عالمي مسجل لدى اليونسكو، بأنه «أحد أكثر الآثار أهمية في العالم». وأردف: «العوارض الخشبية اكتشفت مخبأة خلف حظيرة ضخمة حيث كانت ملقاة منذ عقود، وفقا لما يقوله مالكها السابق. وكان من المؤمل إمكانية استخدامها في مشروع معماري لم يتحقق ولذلك بقيت هناك من دون اكتشاف حتى وقت قريب نسبيا».

The French magazine "Maniere de Voir": Le Maghreb Colonial

The new issue (April-Mai 2006) of the French magazine "Maniere de Voir"has some interestin articles on the Maghreb from the late medieval to the contemporary periods. "Maniere de Voir", which is edited by Ignacio Ramonet just like Le Monde Diplomatuqe, is usually focusing on contemporary issues (mostly theoretical problems); this time it tends to see the contemporary from a historical, longue duree, point of view, which I think is a brilliant idea: an opportunity for some historians to be involved in public debates even though from their own historical perspective.

____________________________________________________________ Manière de voir 86 AVRIL - MAI 2006 LE MAGHREB COLONIAL En vente en kiosque : 7 euros ___________ s o m m a i r e _________________
Colonialisme Ignacio Ramonet
I. Relations et conquête Dans cette première partie sont évoquées les relations diplomatiques, bien plus riches qu’on l'imagine, entre la France et le Maghreb, pendant les siècles qui précédèrent la conquête de l'Algérie. Et les mesures qui devaient conduire à l'établissement de protectorats en Tunisie et au Maroc. Dès le XVIe siècle, la France protégeait les intérêts européens en Tunisie Aimé Dupuy * Le régime international du Maroc depuis la fin du XIXe siècle Gilles Lapouge * L'« amiral des mers marocaines » chez Louis XIV Aimé Dupuy * Jean-Baptiste Estelle, consul de Louis XIV au Maroc Jacques Caillé * Le Maroc vu et prévu par Lyautey Yves Florenne * Un ambassadeur marocain à Paris sous la monarchie de Juillet Jacques Caillé * Le capitaine Burel, émissaire de Napoléon Ier à Meknès Jacques Caillé * La Tunisie, du protectorat à l'autonomie interne Gilles Lapouge * Un envoyé extraordinaire du bey de Tunis à la cour de Louis XVI Aimé Dupuy * Le bey de Tunis et l'« affaire d'Alger » Aimé Dupuy * Le trésor du dey d'Alger, causes et leçons d'une expédition Aimé Dupuy * 1912-1919 : premier « dérapage » de la politique algérienne Robert Gauthier * Des consuls français auprès d'Abd El-Kader Pierre Loevenbruck * Comment débuta l'exil à Paris de Hussein Pacha, dernier dey d'Alger Aimé Dupuy * Colonialisme, une loi contre l'histoire Claude Liauzu * Comment l'armée découvrit les Arabes et leurs « pittoresques » coutumes Jules Bertaut * Le film colonial et l'homme maghrébin Pierre Boulanger II. De l'autonomie aux indépendances Les années 1920 avaient été marquées, au Maghreb, par la « pacification » du Maroc, l'insurrection d'Abd El-Krim et la guerre du Rif. Au cours de la décennie suivante, les opérations militaires diminuent, mais la colonisation s'intensifie. Confisquées aux paysans locaux, de nouvelles terres sont distribuées aux colons européens, lesquels arrivent en masse en raison du chômage - crise de 1929 - qui frappe l'Europe, ou pour se soustraire aux répressions fascistes (c'est le cas de milliers d'Espagnols réfugiés en Algérie pour fuir Franco, ou des Italiens installés en Tunisie pour échapper à Mussolini). La seconde guerre mondiale constitue une coupure dans l'histoire coloniale du Maghreb. La défaite de la France en 1940 frappe soudain les esprits. Victorieux et dominateurs depuis longtemps en Afrique du Nord, les militaires français se retrouvent rapidement vaincus en métropole. Occupante du Maghreb, la France devient à son tour occupée par les Allemands. Qui plus est, pour sa propre libération, elle doit compter sur les goumiers marocains, les spahis algériens et les tirailleurs tunisiens qui, sur le sol européen, participent en masse aux combats et à la victoire des Alliés contre l'Allemagne nazie. Plus rien ne sera comme avant. Dès leur création, en octobre 1945, les Nations unies affirment « le principe de l'égalité de droit des peuples, et le droit des peuples à disposer d'eux-mêmes ». Au nom de ces principes qui fondent le monde contemporain, les sociétés maghrébines reprennent leur marche vers la liberté. * Depuis Montaigne, le courant anticolonialiste a toujours existé en France Aimé Dupuy * La guerre d'Algérie a commencé à Sétif Mohammed Harbi * Les réformes de 1947 et l'intégration algérienne Gilles Lapouge * Une suite d'hésitations et d'erreurs a retardé la décolonisation tunisienne Charles-André Julien * Les « provinces » espagnoles du Maghreb posent un difficile problème de décolonisation Non signé * L'unité de l'Algérie Pierre Bourdieu * L'« Algérie du silence » a trouvé ses écrivains publics Robert Gauthier * M. Ben Bella, « zaïm » de l'Algérie Jean Lacouture * La revendication culturelle des Berbères de Grande Kabylie Yves Lacoste et Camille Lacoste-Dujardin * Réforme agraire et reconversion des colons René Dumont * De Jugurtha à Ferhat Abbas, tous les chemins mènent au Maghreb Kateb Yacine * Le Maghreb aujourd'hui Abdelkébir Khatibi Biographies : — Ibn Battuta, le plus grand voyageur arabe — Ibn Khaldun, le père de la sociologie politique — Abd El-Kader, émir de la résistance algérienne — Abd El-Krim, le stratège de la guerre du Rif — Lyautey, un colonialiste paradoxal — Habib Bourguiba, fondateur de la Tunisie moderne — Mohammed V, père de l'indépendance du Maroc — Hassan II, un redoutable manoeuvrier — Houari Boumediène, bâtisseur de l'Etat algérien Cartographie : — Le Maghreb colonial — Le Maghreb contemporain Jasmine D. Salachas Documentation : Chronologies, bibliographies et sites Internet Olivier Pironet Iconographie : Nous avons voulu présenter un échantillon de ce que fut l'« illustration coloniale » à travers un choix assez varié de cartes postales anciennes, d'affiches politiques, de gravures, de peintures et de photos d'époque qui témoignent tantôt d'une esthétique orientaliste, tantôt du mépris et du racisme ordinaire, ou encore de la recherche du pittoresque ou des fantasmes coloniaux.

Tuesday, March 14, 2006

An hommage to an arab cartoonist: Imad Hajjaj

[Some of Imad Hajjaj's cartoons]
In many cases hommages are made to dead people. But sometimes they are made to living people. Now I'd like to make an hommage not only to a living person but also to a young person: this is a modest hommage to Imad Hajjaj who is, I believe, one of the best living arab cartoonists and one of the youngest, I must add. Political cartoonism is still dominating the arabic media, and this is for a good reason: the domination of political events on the daily life of Arab citizens (even though the actual conscious of most Arab citizens of their political status that is as citizens is obviosuly absent; but that's another problem).
Going back to Imad Hajjaj: I think after the huge impact left by Naji al-'Aliyy (and his famous cartoons especially when he contributed with al-Qabas in the 1980s) little space has been left for new "stars" among the Arab cartoonists. Imad Hajjaj is, I argue, one of the best candidates who can become a "cartoonist-star": that is someone who is not confined to the walls of a single newspaper but part of the widespread visual culture. His presence at al-Quds al-Arabi coul have been a great influence in that. In a current dominantly visual context where "cartoonism" could become part of the news and not only a medium of news (as the "Danish cartoons" showed) it's time to look seriously to the Arab cartoonists and evaluate their imapct (or the absence of their impact for that matter) on the Arabs' visual culture.
When I think of Arab cartoonists I see some "provacateurs" (the kind of "black" and sexist humor), some imitators, and many simplistic with little humor. The equation of Imad Hajjaj, however, seems to me one of the few that has moderate of humor (synic sometimes) with, good draftsmanship, smart, and liberal-patriotic position (yes at the same time... and you can have that if you'd have the good sense)...

Anyway here is a brief biography of Imad Hajjaj:
Born in Ramallah in 1967
Received Elementary Education at UNRWA schools at Al Wehdat Refugee Camp in Jordan.
Received his First Award in 1974 in an elementary school competition.
His first cartoon was published in the university newspaper (Sahafat Al Yarmouk) in 1987.
Graduated from Yarmouk University in 1991 with a BA in Fine Arts (graphic design) as a Major, and journalism as a Minor.
After graduation, he worked for several local newspapers, including Akher Khabar, Al Ahali, Al Raseef, Al Bilad, Al Mustaqbal, Al Dustour, and Al Rai. In 1992 he started working for the London-based Al Quds Al Arabi newspaper, and then moved to work for Al Dustour. Since 1993 Hajjaj has been working at the leading Jordanian daily Al Rai, until he was dismissed after one of his controversial cartoons in the year 2000.
Then he worked for Al Dustour daily newspaper from the year 2000 till the mid of 2004.
Now he is working with Al Ghad newspaper, Al Quds Al arabi (London), and his cartoons also available on and and his own web site

Saturday, March 11, 2006

My lecture at the Sackler Museum (Harvard)

I gave a lecture two weeks ago in the annual meeting (Majlis) of the Historians of Islamic Art (HIA) that was held at the Sackler Museum (Harvard University). The lecture, "On the meaning of 'copying' maps: The case of Islamic maritme cartography", debates one of the hundreds of problems I'm discussing in my ongoing PhD dissertation. I wrote an article on Arabic about the Majlis of HIA (now it will be called HIAA that is adding Association at the end) including some notes about the four lectures that were given there. The article appeared last thursday (Marsh 9th) in the Tunisian newspapaer Essahafa. And here is the original version of the article (that is with English transcription of some names):

في "مجلس" جمعية "مؤرخي الفن الإسلامي": ورقات و معارض في تاريخ الفن و العمارة الاسلامية

طارق الكحلاوي
باحث تونسي في تاريخ الفن الاسلامي—جامعة بنسلفانيا (الولايات المتحدة)
جمعية "مؤرخي الفن الإسلامي"
تمثل جمعية "مؤرخي الفن الاسلامي" أو "هيا" (مختصرة) (Historians of Islamic Art-HIA) إطارا فريدا للعاملين في مجال تاريخ الفن و العمارة في العالم الاسلامي. و قد تأسست "هيا" سنة 1982 من قبل مجموعة من المختصين في هذا المجال و تحديدا من المقيمين في الولايات المتحدة و كندا من أساتذة جامعيين و حافظي متاحف و باحثين شبان حيث كانت تُسمى في البداية جمعية "مؤرخي الفن الاسلامي الشمال أمريكيين" (North American Historians of Islamic Art) و قد لعب الباحث المعروف أولق قرابار (Oleg Grabar) دورا مهما في تأسيسها خاصة أن الكثير من أعضائها المؤسسين كانوا من بين طلبته الأوائل. غير أن الاتساع التدريجي لأعضاء الجمعية بما في ذلك من العاملين في هذا المجال من خارج أمريكا الشمالية أدى الى تغيير اسمها، ليقع التخلي عن التخصيص على أمريكا الشمالية، كما أصبح هناك مقعد في مكتبها المسير مخصص للأعضاء من غير العاملين في هذا المجال الجغرافي. و تعقد "هيا" سنويا "مجلسا" (Majlis) تتيح فيه لعدد من الباحثين الشبان من أعضائها و خاصة من بين الذين في مرحلة إعداد رسالة الدكتوراه لتقديم ورقات في الاختصاصات التي يعملون فيها و يلي كل ورقة نقاش يجمع أعضاء "هيا" من بين جميع الأجيال و هو ما يسمح بتنشيط التفاعل بين باحثين من جامعات و مؤسسات و أعمار و اختصاصات متنوعة. و يتم عقد "مجلس" الجمعية في إطار مؤتمرات علمية جامعة و خاصة المؤتمر السنوي الأهم لمؤرخي و نقاد الفن في أمريكا الشمالية بشكل عام و الذي تنظمه سنويا "الجمعية الجامعة للفن" (College Art Association). و يتيح ذلك الالتقاء مع باحثين في تاريخ الفن في مجالات جغرافية أخرى غير العالم الاسلامي و هو ما يثري وسائل تحليل معطيات الفن الاسلامي (يمكن العثور على معطيات اضافية حول الجمعية في الموقع الالكتروني التالي:

"مجلس" 2006
تم تنظيم "مجلس هيا" لسنة 2006 بالتوازي مع انعقاد المؤتمر العلمي السنوي الرابع و التسعين لـ"الجمعية الجامعة للفن" في مدينة بوسطن (Boston) بين 22 و 25 شباط/فبراير الجاري و تحديدا في اليوم الأخير و ذلك في متحف ساكلر (Sackler Museum) و الذي يحتوي على مجموعة من القطع الفنية و المخطوطات الاسلامية المميزة و ينضوي في إطار جامعة هارفارد. و ترأس "مجلس" هذه السنة و سير النقاش رئيس الجمعية المتخلي ستيفانو كاربوني (Stefano Carboni) حافظ مجموعة القطع الاسلامية في متحف المتروبوليتان في نيويورك. و تم في هذا الاطار تقديم أربعة ورقات في مواضيع متنوعة. الورقة الأولى كانت من إعداد الباحثة في جامعة بنسلفانيا يايل رايس (Yael Rice) بعنوان "من مكتبة برين مور: اكتشاف جديد لـ"خمسة" من شيراز من أوائل القرن الخامس عشر"، و تتعلق بتقديم لمخطوط نادر من مجموعة مخطوطات لمكتبة معهد برين مور (Bryn Mawr)، الكائنة في ضواحي مدينة فيلادلفيا، و التي لم تكن معروفة في العادة باحتوائها لمخطوطات اسلامية مميزة، و هذا ليس إلا مؤشر آخر على مدى توزع المخطوطات الاسلامية النادرة عبر العالم بما في ذلك حتى في مكتبات صغيرة نسبيا. و "الخمسة" هي مجموعة شعرية من خمسة فصول للشاعر الفارسي الكبير "نظامي" (توفي سنة 1209 ميلادي) و تتميز بأن أكثر المخطوطات المنقولة منها مصورة و هي من النماذج الأساسية على تاريخ التصوير الفارسي. و يتميز مخطوط برين مور بحجمه الصغير جدا و الذي يجعله من صنف "كتب الجيب" و هو مثال غير رائج كما أنه غير متوقع بالنسبة لمخطوط ضخم مثل "خمسة". و تؤرخ رايس المخطوط على أساس طراز التصوير تحديدا بفعل غياب أي إشارة لتاريخ صنعه، و هي ترجح رجوعه الى أوائل القرن الخامس عشر. غير أن النقاش الذي تلى تقديم الورقة أشار الى إمكانية رجوعه أيضا الى فترات متأخرة بما في ذلك القرن السادس عشر. و أشار البعض الى أهمية التركيز على دراسة البالوغرافيا (علم الخط) و التي يمكن أن تساعد على تأريخ العمل. و أجمع الحاضرون على أهمية المخطوط خاصة بسبب تميز حجمه و أهمية مقارنته مع مخطوطات لمؤلفات أخرى من صنف "كتب الجيب".
الورقة الثانية كانت من تقديم كاتب هذا المقال، طارق الكحلاوي (Tarek Kahlaoui) من جامعة بنسلفانيا، و كانت بعنوان: "في معنى "نسخ" الخرائط: مثال الخرائط البحرية الإسلامية". و تناول فيها بالتحديد خمسة أطالس بحرية (Martime Atlases) من النصف الثاني للقرن السادس عشر، اثنين منهما من صناعة علي بن محمد الشرفي الصفاقسي و ثلاثة من إعداد صانعي خرائط عثمانيين من اسطنبول. و ناقش الكحلاوي الدراسات المحدودة لهذه الأعمال و التي ركزت على كونها إما كليا أو جزئيا "نسخا" من نوع الاطالس البحرية الأوروبية و التي ظهرت تحديدا منذ بداية القرن الرابع عشر، و هو ما اعتبره الباحث رؤية تندرج ضمن رؤية عامة "وضعية" مبالغ فيها تهيمن على ميدان تاريخ الخرائط البحرية بشكل عام و التي ترى كل خريطة كأنها مجرد "نسخة" لخريطة سابقة. و اتجه الباحث الى التركيز على المعطيات المرئية للنماذج الإسلامية ليوضح أن الأطالس العثمانية تعكس رؤية "غير بحرية" من خلال تركيزها على المجال البري، في حين لا تمثل أعمال الشرفي لا تكرارا لنماذج أوروبية و لا لنماذج إسلامية بل هي تشكيل جديد ضمن مشروع مميز في صنف الأطالس البحرية كما أنه يندرج من ناحية بنيته ضمن تقاليد صناعة المخطوط أكثر منه ضمن صناعة الأطلس البحري الذي له مميزات كوديكولوجية خاصة به. و في الحالتين فإن صانعي الخرائط المسلمين لم يكونوا "ينسخون" بقدر ما كانوا "ينقلون" عن أعمال سابقة ضمن رؤاهم و حاجاتهم المميزة. و وافقت المداخلات التي تلت على أطروحة الورقة و خاصة على أهمية إعادة قراءة الأطالس البحرية الإسلامية بما أنها نماذج مهملة للثقافة البصرية الإسلامية في ظرفية مميزة مثل القرن السادس عشر. و نظرا لتوالي المداخلات و كثرتها اضطر رئيس الجلسة الى وقف النقاش حول الورقة الثانية و الدعوة الى متابعته خارج الجلسة الرسمية و تم الانتقال الى الورقة الثالثة و التي كانت من تقديم سيمة أختار (Saima Akhtar) الباحثة من معهد ماساسوسيتش للتكنولوجيا بعنوان: "جواهر من الشرق: إعادة تعريف الفن الإسلامي من خلال عيون دوريس دوك". و تناولت فيها مجموعة من القطع الفنية و الصور و الملاحظات الشخصية للأمريكية دوريس دوك (Doris Duke) و التي كانت مغرمة بالفن الاسلامي خاصة خلال إقامتها الطويلة في الهند. و تشير المعطيات المتوفرة في أرشيف دوك المحفوظ خاصة في نيوجرسي لإعجابها بالطابع الصوفي الغالب على المعطيات التي شاهدتها و الى انجذابها الى الطابع الزخرفي المجرد و الذي يميز نماذج معمارية أو محمولة. و اتجه النقاش الموالي الى لفت الأنظار الى طابع الهواية الذي يميز هذه المجموعة الفنية و ضرورة دراسة طريقة تنظيمها و تصفيفها. الورقة الرابعة و الأخيرة كانت من إعداد الباحثة باميلا كريمي (Pamela Karimi) من معهد ماساسوسيتش للتكنولوجيا بعنوان "إعطاء معنى للفن: مجلات الفن الايرانية في مرحلة ما بعد الثورة و البحث عن رؤية جديدة (1982-1989)". و تعرضت فيها للتناول الاسلامي الإيراني لوظيفة الفن في "المجتمع الجديد"، و خاصة الى انخراط عدد من الساسة الإيرانيين الكبار بشكل مباشر في التنظيرات الجديدة. و كان من الرؤى الملفتة في هذه المرحلة المتوترة تشبيه المبنى المعماري بالمرأة المسلمة و من ثمة دعم الاتجاه المعماري الذي لا يركز على الجمالية الخارجية للمبنى بقدر ما يركز على وظيفيته و في هذا الإطار يأتي "تغليف" المباني المعمارية في طهران خاصة بالجداريات الضخمة للقيادات الروحية و السياسية. غير أن هذا التوجه توازى مع اتجاه آخر في الواقع المعماري، و لو أنه لم يجد الكثير من التنظير في الدوريات و المجلات الفنية، أكثر تعلقا بالعمارة الغربية المعاصرة حتى أنه أعاد إنتاج نماذج مستنسخة عن مباني معروفة في الغرب مثل "الكرايسلر بلدينغ" في مدينة نيويورك. و اتجه النقاش الى الاشارة الى أهمية الزخم الايديولوجي في الفترة المبكرة من الثمانينات أكثر منه في أواخره و أن النخبة البيروقراطية المشرفة على سياسات التعمير كانت في اتجاه آخر غير الاتجاء الايديولوجي الرسمي خاصة في ظل الضغوطات السكانية الهائلة مع الاتساع الكبير لسكان مدينة مثل طهران.
و في آخر "المجلس" تم منح جائزة شفشينكو (Sevchenko Prize) لأفضل مقال كُتب في الفن الاسلامي في هذه السنة الأكاديمية و ذلك للأستاذة حديثا بجامعة انديانا، و الزميلة في جامعة بنسلفانيا سابقا، كرستي قروبر (Christie Gruber) و ذلك على مقال مأخوذ من رسالة دكتوراه حول التعبير المرئي لحادثة "الاسراء و المعراج". و تلى ذلك إعادة توزيع المسؤوليات في الجمعية من خلال انتخاب مكتب تسيير جديد للسنتين القادمتين حيث تم اختيار أستاذة الفن الاسلامي في جامعة بنسلفانيا، و أستاذتي المشرفة، ريناتا هولود (Renata Holod) كرئيسة جديدة للجمعية.

معرضي "اللوحة و القلم" و "جنتيلي بليني و الشرق"
على هامش "مجلس" جمعية "مؤرخي الفن الاسلامي" تم افتتاح و زيارة معرض بعنوان "اللوحة و القلم" (The Tablet and the Pen) في رواق الفن الاسلامي في متحف ساكلر و الذي سيتواصل حتى 23 يويلو القادم. و أعد المعرض كل من الباحثتين في قسم تاريخ الفن بجامعة هارفارد لادن أكبرنيا (Ladan Akbarnia) و شنشل دادلاني (Chanchal Dadlani) و ذلك بمساعدة أستاذ تاريخ الفن بجامعة هارفارد دافيد روغسبورغ (David Roxburgh) و ماري ماكويليامس (Mary McWilliams) حافظة المجموعة الاسلامية بمتحف ساكلر. و يركز المعرض على مسألة في غاية الأهمية و هي مسار عملية الرسم (painting) و تحديدا المرحلة الأولية منه أي التصوير (drawing) و ذلك من خلال سكتشات (sketches) التي وقع حفظها خاصة في ألبومات فارسية و عثمانية و مغولية تم تداولها عبر أجيال متعاقبة من الرسامين المسلمين و كانت الحامل الرئيسي لأنماط محددة يتم تنتقلها بينهم. و لعبت هذه الألبومات دور الذاكرة المرئية و لكن أيضا مجالا للتجريب الفني خاصة في القرنين السادس عشر و السابع عشر، و كيف كانت هذه السكتشات وسيطا لانتشار أنماط مرئية مشتركة ليس فقط ضمن رسوم المنمنمات بل أيضا ضمن مجالات أخرى مثل صناعة النسيج و المعادن. من جهة أخرى زار المشاركون في "المجلس" في اليوم السابق لانعقاده معرضا بعنوان "جنتيلي بليني و الشرق" (Gentili Bellini and the East) و ذلك في متحف ايزابيلا ستيوارت قاردنر (Isabella Stewart Gardner Museum) في بوسطن و الذي يتواصل حتى 26 مارس القادم. و يتناول المعرض التقاطع بين أحد أهم رسامي النهضة الايطالية المبكرة جنتيلي بليني، و الذي ينتمي لعائلة عريقة مثلت مدرسة أساسية في عصر النهضة و تحديدا في مدينة البندقية، و الاهتمام العثماني خاصة من قبل السلطان محمد الفاتح (1451-1481) بأعمال رسوم الوجه (portraiture) و التي كانت مجالا ابداعيا أساسيا في رسوم عصر النهضة. و أدى هذا التقاطع الى قيام بليني بسلسلة من الرسوم لشخوص عثمانية بما في ذلك أشهرها على الاطلاق رسم وجه للسلطان محمد الفاتح. و عكس ذلك انفتاح النخبة العثمانية الحاكمة على المناهج الفنية الجديدة و الدور الخاص الذي لعبته مدينة البندقية في هذا التقاطع. و كان المعرض محور ندوة الخريف (Fall Seminar) لعضوة جمعية "مؤرخي الفن الاسلامي" و أستاذة كرسي الأغا خان للفن الاسلامي في جامعة هارفارد قولرو نجيب أوغلو (Gülru Necipoglu).